ปรสิตในลำไส้ของกวางคาริบูสร้างทุนดราที่เป็นมิตรกับสิ่งแวดล้อม

 

ปรสิตในลำไส้ในสัตว์กินพืชขนาดใหญ่ เช่น กวางคาริบูเติบโตในพริบตาและหมดสติไปบ้าง แต่ผู้เช่าหน้าท้องเล็กๆ เหล่านี้อาจมีผลกระทบอย่างมากต่อภูมิทัศน์ที่โฮสต์ของพวกเขาเดินทางผ่าน

 

ปรสิตทางเดินอาหารในกวางคาริบูสามารถลดปริมาณที่เจ้าบ้านกินได้ ทำให้พืชเจริญเติบโตในทุ่งทุนดราที่สัตว์อาศัยอยู่ได้มากขึ้น นักวิจัยรายงานเมื่อวันที่ 17 พฤษภาคมผลการวิจัยพบว่าแม้แต่การติดเชื้อที่ไม่ร้ายแรงก็สามารถส่งผลสะท้อนผ่านระบบนิเวศได้

 

เป็นที่ทราบกันดีว่าปฏิสัมพันธ์ระหว่างสปีชีส์ต่างๆ นั้นส่งผลกระทบกระเพื่อมผ่านระบบนิเวศน์ โดยส่งผลกระทบทางอ้อมต่อส่วนอื่นๆ ของใยอาหาร ตัวอย่างเช่น เมื่อผู้ล่ากินสัตว์กินพืช การลดลงของปากกินพืชนำไปสู่การเปลี่ยนแปลงในชุมชนพืช นี่เป็นวิธีที่นากทะเลสามารถกระตุ้นการเจริญเติบโตของสาหร่ายทะเลได้โดยการกินเม่นที่กินพืชเป็นอาหาร (SN: 3/29/21)

 

Amanda Koltz นักนิเวศวิทยาจาก Washington University ใน St. Louis กล่าวว่า “ทุกครั้งที่คุณมีการเปลี่ยนแปลงปฏิสัมพันธ์ของสปีชีส์ที่เปลี่ยนแปลงสิ่งที่สัตว์ทำในภูมิประเทศ มันสามารถส่งผลต่อผลกระทบของพวกมันในระบบนิเวศ

 

เมื่อปรสิตและเชื้อโรคฆ่าโฮสต์ของพวกมัน มันสามารถมีผลเช่นเดียวกันกับผู้ล่าในระบบนิเวศ ตัวอย่างที่สำคัญคือไวรัส rinderpest ซึ่งในช่วงปลายศตวรรษที่ 19 ทำลายล้างประชากรสัตว์เคี้ยวเอื้อง — ควาย, ละมั่ง, วัวควาย — ในอนุภูมิภาคทะเลทรายซาฮารา เมื่อประชากรวิลเดอบีสต์ในแอฟริกาตะวันออกรอดพ้นจากการติดเชื้อเพิ่มเติมภายหลังการฉีดวัคซีนปศุสัตว์และการกำจัดไวรัส ตัวเลขที่ระเบิดได้ทำให้หญ้าในเซเรนเกติเล็ดลอด และนำไปสู่การเปลี่ยนแปลงภูมิทัศน์อื่นๆ

แต่ต่างจาก rinderpest การติดเชื้อส่วนใหญ่ไม่เป็นอันตรายถึงชีวิต การติดเชื้อปรสิตที่ไม่ร้ายแรงเป็นที่แพร่หลายในสัตว์เคี้ยวเอื้อง ซึ่งเป็นสัตว์กินพืชที่มีบทบาทสำคัญในการสร้างพืชบนบก Koltz และทีมของเธอสงสัยว่าการเปลี่ยนแปลงต่อสุขภาพโดยรวมของสัตว์เคี้ยวเอื้องหรือพฤติกรรมจากการติดเชื้อปรสิตเรื้อรังสามารถทำให้เกิดการเปลี่ยนแปลงในชุมชนพืชโดยรอบได้หรือไม่

นักวิจัยมองไปที่กวางคาริบู (Rangifer tarandus) Koltz และทีมของเธอได้ใช้ข้อมูลจากการศึกษาที่ตีพิมพ์เผยแพร่ ชุดของแบบจำลองทางคณิตศาสตร์เพื่อทดสอบว่าการรอดตาย การสืบพันธุ์ และอัตราการกินของกวางคาริบูอาจได้รับอิทธิพลจากการติดเชื้อพยาธิในกระเพาะอาหาร (Ostertagia spp.) ได้อย่างไร

 

จากนั้นนักวิทยาศาสตร์ได้คำนวณว่าผลกระทบเหล่านี้สามารถเปลี่ยนแปลงมวลรวมและการเปลี่ยนแปลงของประชากรในกวางคาริบู ปรสิต และพืชได้อย่างไร การจำลองคาดการณ์ว่าไม่เพียงแต่การติดเชื้อที่ทำให้ถึงตายได้ทำให้เกิดน้ำตกที่นำไปสู่มวลพืชมากขึ้น แต่การติดเชื้อที่ไม่ร้ายแรงก็มีผลเช่นเดียวกัน กวางคาริบูป่วยที่กินน้อยหรือมีประสบการณ์อัตราการสืบพันธุ์ที่ลดลงทำให้มวลพืชเพิ่มขึ้นเมื่อเทียบกับสถานการณ์ที่ไม่มีปรสิต

 

ทีมงานยังได้วิเคราะห์ข้อมูลจากการศึกษา 59 ชิ้นเกี่ยวกับสัตว์เคี้ยวเอื้อง 18 สายพันธุ์และปรสิต โดยรวบรวมข้อมูลว่าปรสิตส่งผลต่ออัตราการให้อาหารของโฮสต์และมวลกายอย่างไร การวิเคราะห์พบว่าการติดเชื้อปรสิตเรื้อรังมักทำให้สัตว์กินพืชหลายชนิดกินน้อยลง และยังช่วยลดมวลกายและไขมันสำรองอีกด้วย

 

นักวิจัยสรุปว่าการขยายผลทางนิเวศวิทยาทางอ้อมจากการติดเชื้อปรสิตอาจพบได้บ่อยในสัตว์เคี้ยวเอื้องทั่วโลก

 

การศึกษา “เน้นว่ามีการโต้ตอบอย่างกว้างขวางซึ่งเรายังไม่ได้พิจารณาในบริบทของระบบนิเวศ แต่เราควรจะเป็นเช่นนั้น” Koltz กล่าว

 

ทั่วโลก ปรสิตเผชิญกับอนาคตที่ไม่แน่นอนด้วยการเปลี่ยนแปลงด้านสิ่งแวดล้อมอย่างรวดเร็ว เช่น การเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศและการสูญเสียแหล่งที่อยู่อาศัยจากการเปลี่ยนแปลงการใช้ที่ดิน ส่งผลให้ความสัมพันธ์กับโฮสต์ของพวกมันเปลี่ยนแปลงไป ซึ่งอาจนำไปสู่การสูญพันธุ์ของปรสิตจำนวนมาก “การเปลี่ยนแปลงดังกล่าวในการปฏิสัมพันธ์ระหว่างโฮสต์และปรสิตอาจขัดขวางโครงสร้างและการทำงานของระบบนิเวศเป็นหัวข้อที่เราควรพิจารณา” Koltz กล่าว

 

การค้นพบนี้ยัง “จะเปลี่ยนวิธีที่เราคิดเกี่ยวกับสิ่งที่ควบคุมระบบนิเวศ” Oswald Schmitz นักนิเวศวิทยาประชากรแห่งมหาวิทยาลัยเยลซึ่งไม่ได้เกี่ยวข้องกับการวิจัยกล่าว “บางทีมันอาจจะไม่ใช่ผู้ล่าที่จำเป็นต้องควบคุมระบบนิเวศ แต่บางทีปรสิตก็มีความสำคัญมากกว่า” เขากล่าว “ดังนั้น สิ่งที่เราต้องทำจริงๆ ก็คือการค้นคว้าเพิ่มเติมที่จะแยกส่วน [สิ่งนี้] ออก”

Joshua Grinath นักนิเวศวิทยาจาก Idaho State University ใน Pocatello กล่าว นักวิทยาศาสตร์กำลังเข้าใจความแพร่หลายและความอุดมสมบูรณ์ของปรสิตมากขึ้นอย่างรวดเร็ว “ตอนนี้เรากำลังถูกท้าทายด้วยการทำความเข้าใจบทบาทของปรสิตภายในชุมชนและระบบนิเวศทางนิเวศวิทยา”

ปรสิต Caribou Gut มีส่วนทำให้พืชเจริญเติบโตทางอ้อม

ปรสิตในกระเพาะอาหารเหล่านี้กล่าวกันว่าลดความอยากอาหารของสัตว์กินพืชหรือสัตว์กินพืช ในกรณีที่ดูเหมือนผลกระทบคู่ของผู้บุกรุกจากต่างประเทศเหล่านี้ทั้งต่อสุขภาพสัตว์และสิ่งแวดล้อม

 

งานวิจัยชิ้นใหม่นี้เน้นย้ำว่าปรสิตในทางเดินอาหารอาจมีผลกระทบอย่างมีนัยสำคัญต่อภูมิทัศน์ที่โฮสต์กำลังเดินทางเข้ามา

 

แม้ว่าปรสิตมักถูกมองว่าเป็นสาเหตุของภาวะสุขภาพด้านลบ การค้นพบนี้เป็นสถานการณ์ที่แตกต่างกันซึ่งเกี่ยวข้องกับการติดเชื้อที่ร้ายแรงถึงตายและผลกระทบในการฟื้นฟูระบบนิเวศ

ในบทความฉบับใหม่ที่ตีพิมพ์ในวารสาร Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS) เมื่อวันที่ 9 พฤษภาคม นักวิจัยจากสถาบันต่างๆ ในสหรัฐอเมริกาและแคนาดาได้ค้นพบผลกระทบที่ร้ายแรงของปรสิตในสัตว์เคี้ยวเอื้อง เช่น กวางคาริบู และผลกระทบต่อสิ่งแวดล้อมที่ลดหลั่นกัน ระบบนิเวศ

 

กวางคาริบูหรือที่เรียกว่ากวางเรนเดียร์มีชื่อทางวิทยาศาสตร์ว่า R. tarandus ในวงศ์ Cervidae

 

กวางสายพันธุ์นี้พบได้ทั่วโลกเช่นในอเมริกาเหนือ ยุโรป และอาร์กติก สัตว์เหล่านี้มีถิ่นกำเนิดในแหล่งที่อยู่อาศัย เช่น บริเวณเหนือ ทุนดรา และภูเขา

นักวิทยาศาสตร์พบว่าการติดเชื้อปรสิตที่แพร่หลายสามารถทำให้เกิดน้ำตกชั้นอาหารและลดอัตราการกินพืชเป็นอาหาร

 

คล้ายกับการสูญเสียความกระหาย ปรสิตสามารถเปลี่ยนแปลงความอยากอาหารของสัตว์โดยไม่ต้องไปถึงจุดที่หลีกเลี่ยงโดยสิ้นเชิง

 

โดยใช้แบบจำลองทางคณิตศาสตร์ การศึกษา PNAS ตรวจสอบว่าปรสิตลดการอยู่รอดของโฮสต์ อัตราการกิน หรือความดกของไข่ได้อย่างไร ในขณะเดียวกัน ทางอ้อมในถิ่นที่อยู่ตามธรรมชาติของกวางคาริบูในทุ่งทุนดรา

 

โดยเฉพาะอย่างยิ่ง ทีมนักวิทยาศาสตร์พบว่าทั้งการติดเชื้อที่ร้ายแรงและร้ายแรงทำให้เกิดการย่อยอาหารผ่านการเปลี่ยนแปลงชีวมวลของโฮสต์สัตว์เคี้ยวเอื้องสัตว์เคี้ยวเอื้องและทรัพยากรของพวกมัน

 

สามารถอัพเดตข่าวสารเรื่องราวต่างๆได้ที่ melodyoakarabians.com